พบช็อกโกแลตอายุ 120 ปี ของกวีออสซี

29 ธ.ค. 2563 08:08 น. ไทยรัฐฉบับพิมพ์
(ภาพแอนดรูว์ บาร์ตัน ‘แบนโจ’ แพทเทอร์สัน Credit : National Library of Australia)

หลายครั้งที่ของโบราณเก่าแก่มักจะถูกค้นพบโดยบังเอิญ อย่างในกรณีล่าสุดเกิดขึ้นในหอสมุดแห่งชาติออสเตรเลีย ขณะเจ้าหน้าที่ของหอสมุดแกะชิ้นงานในกล่องที่มีเอกสารของแอนดรูว์ บาร์ตัน ‘แบนโจ’ แพทเทอร์สัน กวีและนักข่าวชื่อดังชาวออสเตรเลีย เพื่อให้สามารถแปลงเป็นงานในแบบดิจิทัล ก็ได้กลิ่นบางอย่างลอยขึ้นมา จากนั้นก็พบต้นตอ ของกลิ่นที่ชวนตื่นตะลึงนั่นคือช็อกโกแลตนั่นเอง

เจ้าหน้าที่เผยว่าพบกล่องช็อกโกแลตซ่อนอยู่ในบรรดาสิ่งของและเอกสารของกวีและนักข่าวผู้ล่วงลับ ช็อกโกแลตเหล่านี้อายุ 120 ปี ยังคงอยู่หุ้มห่อด้วยฟอยล์สีเงินภายในกล่องที่มีฟางเส้นบรรจุอยู่ด้วย ความเป็นมาของช็อกโกแลตนี้ไม่ธรรมดา เพราะนี่คือของขวัญพระราชทานจากสมเด็จพระราชินีนาถวิกตอเรียแห่งสหราชอาณาจักร ส่งไปให้ทหารในแอฟริกาใต้ในช่วงสงครามบัวร์ (Boer War) เมื่อประมาณปี พ.ศ.2443 ซึ่งเป็นสงครามระหว่างอังกฤษกับชาวบัวร์ คือพวกฮอลันดาที่อพยพไปอาศัยอยู่ในแอฟริกาใต้ เชื่อกันว่าแพทเทอร์สันมักจะซื้อช็อกโกแลตจากทหารคนหนึ่ง ขณะที่ทำงานเป็นผู้สื่อข่าวสงครามของสำนักข่าวซิดนีย์ มอร์นิ่ง เฮอรัลด์ และดิ เอจ สื่อในเครือเดียวกัน

แอนดรูว์ บาร์ตัน ‘แบนโจ’ แพทเทอร์สัน ยึดอาชีพผู้สื่อข่าวสงครามในแอฟริกาใต้เป็นเวลาเกือบปี เริ่มตั้งแต่เดือน ต.ค.2442 ก่อนที่จะเดินทางกลับออสเตรเลีย เขาเสียชีวิตในปี พ.ศ.2484 เอกสารงานของกวีดังเจ้าของเพลง “Waltzing Matilda” หนึ่งในเพลงอมตะของออสเตรเลีย ได้ถูกบริจาคให้กับหอสมุดแห่งชาติออสเตรเลียในปี 2562 อย่างไรก็ตาม แพทเทอร์สันไม่เคยอ้างถึงช็อกโกแลตแท่งเหล่านี้ในงานเขียนของเขาเลย.

Cr.ไทยรัฐ